마흔으로 산다는 것
마흔으로 산다는 것
  • 박형근 교수
  • 승인 2019.11.21 18:19
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제2의 인생을 위해 공부하라
신안산대 지역협력지원센터장산업경영과 박형근 교수
신안산대 지역협력지원센터장산업경영과 박형근 교수

 

생활수준이 높아지고 의학이 발달하면서 수명이 놀라울 만큼 길어졌다. 이러한 추세는 매년 늘어가고 있으며, 대한민국은 노령화 추세가 세계에서 가장 빨리 이루어지고 있는 나라에 속한다. 
인생이 길어짐에 따라 삶의 모습이 많이 변했다.
중년과 장년의 경계가 허물어지고, 또한 중년과 노년의 경계가 많이 무너졌다.
그리해 자신의 몸을 어떻게 관리하느냐에 따라 중년이지만 젊은 청년처럼 보이는 사람이 있는가 하면, 실제로 몸과 마음을 잘 관리해 중년의 나이임에도 불구하고 젊음을 누리고 사는 사람도 있다.
이뿐만 아니라 7,80의 나이에도 삶의 발전을 위해 노력하는 사람들이 많다. 세상이 바뀌고 나이의 경계가 무너지면서 사람들의 의식 또한 많이 변하고 있는 것이다.
이러한 변화 중의 하나가 40대 이후의 삶이 모습이다. 과거에는 2,30대에 결혼해서 자식을 낳고 10~20년 참고 살면 그만이었다.
평균수명이 짧았기 때문에 이혼한다는 것은 생각조차 하지 않았다.
 이혼을 하면 서로에게 손해였기 때문이다. 하지만 이제는 황혼 이혼이 늘어나고 있다.

 

그것은 60대 이후에도 몸 관리만 잘하면 20년은 너끈히 살 수 있기 때문에 참고 살려고 하지 않는다.
삶의 길이가 늘어나면서 40대 이후부터의 삶을 제2의 인생이라고 생각하고 다시 새 출발하는 사람들이 많아졌다. 앞으로 40년은 더 살 수 있기 때문에 인생의 후반부라고 부르지 않고 제2의 인생이라 부르며, 그 40년을 지난 과거보다 더 행복하게 살기 위해서 노력하고 있다.
무엇보다도 주목해야 할 것은 인생이 길어지면서 40대 이후의 삶을 풍요롭고 행복하게 살고 있는 사람이 있는가 하면, 반면에 오히려 길어진 인생이 재앙이 된 사람들도 있다는 사실이다. 평균수명이 길어졌음에도 불구하고 그것이 반갑지만은 아닌 것은 평생직장이 살아졌다는 사실 때문이다. 한 번 취직하면 평생 그 직장에서 일을 하는 것이 정상이었다.
따라서 먹고 살 걱정은 안 해도 됐다. 그러나 이제는 평생직장의 개념마저 사라진지 오래다. 따라서 40대 중반만 돼도 퇴직을 걱정하는 시대가 됐고, 앞으로 어떻게 살 것인가를 고민하게 된 것이다.
이것이 바로 40대에 공부를 다시 시작해야 하는 가장 중요한 이유이다. 이제 ‘제2의 인생을 어떻게 사람답게 살 것인가’ 하는 것이 중요한 과제가 됐다.
인생의 전반기, 즉 40대 이전의 삶이 아무리 성공한 삶이었을지라도 그것이 세상 끝날 때까지 보장되지 않는다면 가치가 없는 것이다.
반면에 40대 이전의 삶에서 큰 실패를 해 좌절을 겪었을지라도 인생 후반부를 멋지게 성공적으로 살게 된다면 그 인생은 성공한 인생이라고 할 수 있다.
마흔 이후의 성공이 자신의 삶에서 더욱 중요하기 때문이다.
‘김밥 파는 CEO’로 알려진 김승호 회장은 대학시절에 아버지를 따라 미국으로 이민을 간 후 20년 동안 실패를 거듭했다. 그러다가 김밥으로 미국인의 입맛을 사로잡으며 2년 만에 연매출 130억 원의 성공을 거두었다. ‘김밥’사업을 시작했을 때 그의 나이는 41세였다.
웬만한 사람 같으면 자존감이 땅에 떨어져 재기하려는 생각조차 못하지만 김승호 회장은 그렇지 않았다. 40대에 다시 새롭게 도전한 것이다.
이렇게 40대에 다시 도전해 성공한 사람은 김승호 회장 외에도 수없이 많다.
이처럼 40대 이후의 삶을 후회 없이 멋지게 살기 위해서는 다시 공부를 시작해야 한다.
이제 기억도 나지 않는 20년 전의 배운 지식만으로 평생 살고자 한다면 참으로 어리석은 일이다. 또한 그 지식으로 새로운 사업에 도전한다는 것은 불가능하다.
왜냐하면 세상이 많이 변했고 복잡해졌기 때문이다. 지식도 질적인 면에서 다양해지고, 양적인 면에서도 놀라울 만큼 증가했다.
길어진 40대 이후의 삶을 멋있고 행복하게 살기 위해서는 무엇보다 필요한 것이 공부이다. 공부는 미래를 준비하게 만들어주고, 사고방식을 넓게 해주며, 생각을 유연하게 만들어준다.
그리해 인생을 보다 건강하고 활기차게 살 수 있도록 해준다. 공부를 통해서 40대 이후의 삶을 더욱 즐겁고 행복하게 살 수 있는 것이다.


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